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TEN YEARS OF SUPPORTING TOHOKU

Japanese Canadian Cultural Centre’s JCCC Foundation Directs $1.5 Million to Support Children
Affected by the 3.11 Earthquake/Tsunami/Nuclear Disaster

 

It is a day we will never forget.

On March 11, 2011, Japan experienced the strongest earthquake in its recorded history. The 9.0 magnitude earthquake occurred 30km below the North Pacific Ocean floor, with the epicentre 130 kilometers (81 miles) east of Sendai, the largest city in the Tohoku region.

The Tohoku earthquake zone of 300km long and 150km wide thrust 33 feet upward from the ocean floor causing a tsunami producing waves up to 40 meters (132 feet) high.

The tsunami also severely crippled the infrastructure of the country. In addition to the thousands of destroyed homes, businesses, roads, and railways, the tsunami caused the meltdown of three nuclear reactors at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant. The Fukushima nuclear disaster released toxic, radioactive materials into the environment and forced thousands of people to evacuate their homes and businesses.

More than 450,000 people became homeless as a result of the tsunami. The combined total of confirmed deaths and missing is more than 22,000 with nearly 20,000 deaths and 2,500 missing.

Three days later on March 14th, the JCCC donated $100,000 to the Japanese Red Cross Relief effort and formed the Japanese Earthquake Relief Fund (JERF). The JCCC Foundation Japanese Earthquake Relief Fund went on to collect $1.5 million from the GTA community.

To ensure the maximum impact, JERF focused on three distinctive elements.

  1. JCCC Foundation through JERF donated $100,000 to each of three prefectural governments in the Tohoku Region (Iwate, Miyagi, Fukushima) to assist the educational needs of affected children.
  2. JCCC Foundation through JERF donated $15,000 to the Canadian Embassy in Tokyo to support their ‘Hope for Youth’ program, a program set up to enable affected Japanese students to come to Canada to study for a period of up to 6 months to enhance language and cultural skills.
  3. JERF funded multiyear post-secondary scholarships to families in the Tohoku Region to attend one of three local Prefectural Universities supporting students impacted by the tragedy in order that they can complete their university education. Each prefectural university administered the scholarship program for the JCCC Foundation.

The students attend Iwate Prefectural University, Tohoku University and Fukushima Medical University.

So far over 130 scholarships have been granted with 38 of those going to medical students in Fukushima Medical School which houses departments of Radiation Oncology, Radiation Disaster Medicine, and Radiation Health Management.

The JCCC Foundation’s Japan Earthquake Relief Fund remains committed to continuing to support those who have suffered through future scholarships and other initiatives.

The JCCC Foundation appreciates those over 4000 wonderful donors (individuals and organizations) that ran fundraising events and made personal pledges.

Together with the Canadian Embassy in Tokyo we had planned to invite all of the students supported so far by JERF for a celebration of their accomplishments at the Embassy. The event will be rescheduled in 2022 as a result of the pandemic.

The JCCC’s motto is Friendship through Culture. We look forward to meeting the many new friends we have created through JERF and wish them the best for happy and prosperous lives.

 

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東北を支援して10年
日系文化会館のJCCC基金は3.11地震/津波/原発事故で被災した子供達に
150万ドルの支援を行いました

 

それは決して忘れてはならない日です。

2011年3月11日、日本は観測史上最強の地震を経験しました。マグニチュード9.0という非常に強い地震が東北最大の都市仙台の沖130km(80マイル)の海底30km地点で発生しました。

縦300km、横150kmの広範囲で大地を揺らした巨大地震は、海底を10m(33フィート)も押し上げて、そこで発生した津波は最大40m(132フィート)ほどの高さまで大地を駆け上りました。

巨大な津波により社会基盤となる建物・道路・交通などの施設設備が甚大な被害を受けました。十数万棟の家屋、商業施設建物、道路、鉄道等が全壊流失し、津波は更に福島第一原子力発電所のメルトダウンの起因となりました。この原発事故で有害な放射性物質が大気中に放出拡散され周辺住民は家やビジネスから強制退避をさせられました。

津波で45万人以上が住む家を失いました。地震と津波による死者は2万人、行方不明者は2千5百人と、合わせて2万2千人以上の命が失われました。

地震発生から3日後の3月14日、JCCCは日本赤十字社に10万ドルを寄付しました。そして日本地震救援基金(JERF)を設立しました。JCCC基金のJERFにはトロント並びに周辺地域から150万ドルの義援金が寄せられました。

この基金を最大限に活かすために、JERFでは以下三つのプロジェクトに資金を活用しました。

  1. 1)JCCC基金はJERFを通して、被災した子供/学生支援の為に、東北三県(岩手、宮城、福島)のそれぞれの自治体に10万ドルを寄付しました。
  2. JCCC基金はJERFを通して、東京のカナダ大使館が立ち上げた学生支援の「HOPE FOR YOUTH:ホープ・プロジェクト」に1万5千ドルを寄付しました。この支援プロジェクトは、被災した子供達のカナダでの語学研修を最長6か月まで援助するものです。
  3. JERFは、被災が原因で大学を中断せざるを得ない、また進学が困難となった学生支援の為に、三県の県立大学各々がJCCC基金用に設計した奨学金制度に基金を提供しました。

岩手県立大学、東北大学そして福島県立医科大学がその三大学で、これまでに130人が奨学金を受給しています。そのうちの38人は、放射線医学講座、放射線災害医療学講座、放射線健康管理学講座の放射線医学関連の講座を持つ福島県立医科大学の学生です。

JCCC基金のJERFは、今後も奨学金制度やその他の方法で、この未曽有の災害で影響を受けた子供達の支援を続けていく所存です。

JCCC基金にご賛同頂いた4千以上の個人団体の皆様には、深く感謝しております。

東京のカナダ大使館の協力で、JERFが支援した学生達を大使館に招いてその学業達成を祝うイベントを行う予定でしたが、コロナ禍の現状を考慮し2022年に延期しました。

JCCCには“文化がわかる心が通う”というモットーがあります。大災害がきっかけではありましたが、JERF活動を通じて多くの新たな出会いがありました。皆様にまたお会できる日を楽しみしています。

最後に皆様のご健康とご多幸を心よりお祈りいたします。